Usine de Rio Tinto

1904
Rio Tinto - L'Estaque au temps des usines

En 1883, Monet s'installe près du village de Giverny, à environ 80 kilomètres de Paris, où il restera jusqu'à sa mort en 1926. Il y fait construire un jardin d'eau tout en asymétrie et en courbes, inspiré des jardins japonais que Monet connaît par les estampes japonaises dont il est un fervent collectionneur. Le jardin d'eau lui servira de sujet pour explorer la lumière et les couleurs durant le restant de ses jours. Il lui procurera les motifs pour les tableaux les plus accomplis de sa carrière. Cette année-là, en 1883, la Société d'Exploitation des Minerais de Rio Tinto s'installe loin du village de l'Estaque, sur une zone d'environ 150 hectares, à l'Ouest du quartier de Riaux vers les carrières de la Caudelette. Elle restera propriétaire des lieux jusqu'en 1890. Les origines de Rio Tinto remontent à 1873, lorsque des investisseurs Anglais ont mis sur pied une entreprise pour exploiter une mine de cuivre à Rio Tinto, dans le Sud de l'Espagne. Au fil des décennies, l'entreprise est devenue un groupe minier international côté en Bourse et établi dans une vingtaine de pays : les Etats-Unis, le Canda, l'Australie, l'Afrique, l'Europe, l'Indonésie, l'Amérique du Sud, la Chine... Rio Tinto a des activités dans la prospection, l'exploitation et le traitement des ressources minérales. Ses principaux produits sont l'aluminium, le cuivre, les diamants, l'énergie, avec le charbon et l'uranium, l'or, le fer et enfin les minéraux industriels que sont le borax, le bioxyde de titane, le sel et le talc.